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Squash:(historia del squash)

Por más de 1000 años el hombre ha inventado y disfrutado de una variedad de juegos consistentes en golpear una pelota, ya sea con el puño cerrado o con algún tipo de bate o raqueta. Alrededor del año 1148 los franceses jugaban "le Paume" (la palma de la mano), que luego daría origen al Jeu de Paume, Tenis Real o, si usted practica el deporte, simplemente Tenis. A principios del siglo XIX esta obsesión con las raquetas y pelotas dio origen a una nueva variedad
del deporte en un lugar poco usual: la Prisión Fleet de Londres.

Los prisioneros de "la Fleet", en su mayoría deudores, se ejercitaban golpeando una pelota con una raqueta contra alguna de las muchas paredes, empezando así el juego de "Rackets". En 1820 el Raquets, por algún extraño camino, llegó hasta Harrow y otras escuelas inglesas y fue de esta fuente que nació nuestro deporte, el Squash.

Como cualquier otro deporte, el Squash en sus inicios no contaba con ningún tipo de estandarización internacional y era inevitable que sufriera leves variaciones en su forma de juego e indumentaria utilizada. Afortunadamente, sólo se crearon dos caminos en el deporte: uno en Inglaterra, con sus canchas de 21 pies de ancho y pelotas "blandas" y otro en América del Norte con sus canchas de 18,5 pies de ancho y pelotas "duras" y ya que ambas canchas tenían el mismo largo de 32 pies, la universalidad del Squash no se vio en
peligro. Observaremos por separado estas dos ramas y también la forma en que el Squash llegó a casi todos los países del mundo.


SUS INICIOS EN INGLATERRA

En 1923 cuando H.A.L. Rudd escribió para la "Revista de Baily", previó que el Rackets perdería muchos jugadores por el Squash, con la llegada del primer Campeonato Inglés para Amateurs, según su opinión, el Squash implicaba transpirar pero no exigía las mismas habilidades del Rackets. La previsión de Rudd fue correcta: El Squash creció rápidamente, dejando atrás a su deporte fundador.La estructura administrativa del Squash se desarrolló junto con su
juego. Las primeras asociaciones nacionales en crearse fueron la Asociación Estadounidense de Squash Rackets en 1907 y la Asociación Canadiense de Squash Rackets en 1911. En Inglaterra el deporte era reglamentado por una subcomisión de la Asociación de Tennis y Rackets, desde 1908, hasta convertirse en la Asociación de Squash Rackets en 1928.

Se utilizó de manera universal el sistema de puntaje "point a rally" a 15 hasta que en 1926 se introdujo en América del Norte el sistema actual "hand in – hand out" a 9 puntos. De todos modos, el juego americano con pelota dura se continuó jugando a 15 puntos y se adoptó este sistema para el circuito profesional masculino de 1991 a fin de acortar los partidos. En 1933 el gran jugador egipcio, F.D. Amur Bey, ganó el primero de sus cinco Campeonatos Abiertos Británicos (más tarde Campeonatos Mundiales). Le siguen en sus logros el egipcio M.A. Karim que ganó cuatro veces este título, entre 1947 y 1950 y la dominante dinastía Khan de Paquistán, Hshim (1951 – 58), Roshan (1957), Azam (1959 – 62), Mohibullah (1963), Jahangir (1982 – 92) y Jansher (1993 – 94).

Los jugadores que quizás más influencia hayan tenido sobre el desarrollo del deporte son el irlandés Jonah Barrington y el australiano Geoff Hunt. Dominaron el squash entre fines de los 60 y principios de los ochenta y capturaron la imaginación de todo deportista, dando origen a un enorme despegue en el deporte, elevando el número de canchas en el mundo a unas 46000 y el número de jugadores a más de 15 millones en 1994.